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28/03/2020 - 09:10

Pesquisadores descobrem perfume raro feito com vômito de baleia

Curiosidades
Pesquisadores descobrem perfume raro feito com vômito de baleia
Alguns dos perfumes mais caros do vêm dos lugares, digamos, menos nobres da natureza. Glândulas, fezes e secreções são palavras fortes o suficiente para nos dar uma noção do tipo de matéria-prima que origina as fragrâncias das marcas mais famosas do mundo. O vômito da baleia cachalote entra nessa lista. Acontece que o animal em questão está correndo risco de extinção e os cientistas já estão tratando de criar uma alternativa sintética para não deixar ninguém fedido – e nenhum animal extinto para sempre.
 
O “vômito de baleia”, na realidade, atende por um nome um pouco mais comercializável: chamado de âmbar cinzento, ele é produzido pela vesícula biliar da cachalote. Essa secreção gosmenta é fabricada pelo organismo da baleia para envolver tudo aquilo que seu sistema não consegue digerir – conchas, por exemplo – protegendo,assim, seus órgãos internos. Assim que é recolhido, o âmbar tem um odor parecido com o de esterco de vaca, mas vai ganhando uma fragrância mais agradável com o passar do tempo (algo parecida com o cheiro de terra).
 
Mas a decisão de criar um substituto artificial não é somente calcada na sustentabilidade. Achar os vômitos boiando em alto-mar é bem mais difícil que mimetizá-los em laboratório. Até então, o jeito mais comum de fazer esse processo era utilizando uma espécie de árvore conífera cujos resultados eram bem pouco proveitosos: 30% de material aproveitável e 70% de subproduto.
 
Agora, pesquisadores da Universidade de British Columbia, nos EUA, conseguiram que a levedura, um tipo de fungo, também produzissem uma substância química chamada cis-abienol – aparentemente, o substituto perfeito.
 
Baleias do porte de uma cachalote conseguem expelir objetos de até 23 quilos, seja vomitando ou defecando. Pesquisas recentes mostraram que o âmbar cinzento é fruto de uma falha no sistema digestivo: essas baleias possuem 4 estômagos e a comida deve ser totalmente digerida ainda nos primeiros dois. Se ela chegar no último estômago ainda em estado sólido a tal gosma será fabricada. A estimativa é que apenas 1 em cada 100 cachalotes produzam a secreção.

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